¿Qué es el Día de Muertos y por qué se celebra en México?

¿Qué es el Día de Muertos y por qué se celebra en México?

Los elementos de la ofrenda son muy característicos y cada uno tiene un significado
Resumen del Día de Muertos para niños
Resumen del Día de Muertos para niños
Redacción | UN1ÓN | 15/10/2020 05:00

El Día de Muertos es una tradición muy especial en México, la cual consiste en montar altares u ofrendas en memoria de las personas que ya murieron. 

La celebración del Día de Muertos es producto de la mezcla de culturas, pues retoma el culto a la muerte de los indígenas y el catolicismo impuesto durante la época colonial en México.

En 2003 la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) reconoció al Día de Muertos como Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad.

¿Cómo se celebra el Día de Muertos en México?

Los altares u ofrendas de muertos son los elementos más importantes de esta celebración. 

El 1 y 2 de noviembre se coloca un altar en honor a las almas de los difuntos que nos visitan en esas fechas. Se cree que el 1 de noviembre (Todos Santos) nos visitan las almas de los niños y el 2 de noviembre (Fieles Difuntos) llegan los adultos.

Aunque lo más común es colocar la ofrenda el 1 de noviembre, ésta se puede poner desde el 28 de octubre. 

El altar de muertos se puede poner en casa o en algunos estados y localidades existe la tradición de visitar los panteones y montar ahí las ofrendas.

Elementos del altar de muertos

Los elementos de la ofrenda son muy característicos y cada uno tiene un significado.

Por ejemplo, no debe faltar la flor de cempasúchil, pues se cree que esta flor es la que indicará el camino a las almas. 

Otros elementos importantes en una ofrenda son la comida favorita de los difuntos, su fotografía, agua y bebidas para que se refresquen, veladoras, sal, papel picado, pan de muerto, calaveritas de azúcar, entre otros.

Te compartimos una lista de cosas que lleva una ofrenda de muertos y su significado.

  1. Agua: para refrescar a las almas sedientas que han hecho un largo viaje. Significa la pureza de las almas.
  2. Arco: simboliza la entrada al mundo de los muertos.
  3. Calaveritas: principalmente de azúcar, aunque también hay de chocolate, cartonería, barro, cerámica... Representan los cráneos humanos que se ofrendaban a los Dioses.
  4. Comida: el alimento tradicional o el que era del agrado de los difuntos.
  5. Copal: es un elemento prehispánico que limpia y purifica.
  6. Cruz: símbolo introducido por los evangelizadores españoles.
  7. Fotografías: fotos del difunto o difuntos a quienes se dedique el altar.
  8. Cempasúchil: es la flor de los muertos. Sirve para guiar al difunto hacia la ofrenda.
  9. Licor: según el agrado del difunto, se puede poner tequila, ron, cerveza, u otra bebida.
  10. Pan de muerto: algunos señalan que este tipo de pan recuerda los sacrificios humanos en las culturas prehispánicas (por aquello de los huesos). En la tradición católica, evoca la eucarestía. El pan fue incorporado por los evangelizadores españoles. Puede ser en forma de muertito de Pátzcuaro o de domo redondo, adornado con formas de huesos en alusión a la cruz, espolvoreado con azúcar y hecho con anís.
  11. Papel picado: representación del viento y la alegría por festejar el Día de los Muertos.
  12. Sal: elemento de purificación, sirve para que el cuerpo no se corrompa en su viaje.
  13. Velas o veladoras: es la luz que ilumina el camino de las almas.
  14. Cruz: que puede ser de cal, sal, pétalos de flores, aserrín, etc.
  15. Objetos personales de los difuntos: para que puedan recordar sus momentos en vida.

Tipos de ofrendas

Existen diferentes tipos de ofrendas. Un altar de muertos puede tener varios niveles o escalones.

El altar más tradicional es el de 7 niveles, los cuales simbolizan los pasos necesarios para descansar en paz. Pero también hay altares de dos o tres niveles.

El altar de 3 niveles simboliza el cielo, la tierra y el purgatorio; mientras que el de dos escalones simboliza el cielo y la tierra. Este tipo de ofrendas son las más comunes.

También hay mini altares de muertos. Si en casa no hay mucho espacio para poner una gran ofrenda, no importa. Con algunos elementos como la foto de tus seres queridos fallecidos, sus alimentos favoritos, veladoras, papel picado... puedes armar un pequeño altar para recibirlos.

¿Por qué se celebra el Día de Muertos en México?

El sentido de la fiesta de Día de Muertos es recordar a nuestros familiares, pero también celebrar la vida.

Durante los últimos años, el Día de Muertos ha cobrado un gran auge. En diversas ciudades se realizan una serie de actividades para festejar esta fecha, las más destacadas son los desfiles de catrinas o alusivos a la fecha.

El Día de Muertos también ha cobrado relevancia mundial al figurar en producciones cinematográficas como James Bond y Coco, obra que Pixar dedicó a esta tradición.

Durante los últimos años la empresa Mattel lanzó una edición especial Barbie Día de Muertos; donde la famosa muñeca aparece maquillada y vestida como catrina. La empresa Nike creó una colección especial de Día de Muertos.

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